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El hombre primitivo para niños 2

Continuamos con la serie de entradas del blog, el hombre primitivo para niños.

Antepasados inmediatos del género Homo

Hasta la década de 1920 los fósiles homínidos no fueron descubiertos en África. En 1924, Raymond Dart describió el Australopithecus Africanus. El espécimen fue llamado el niño de Taung, un niño australopitecus descubierto en un depósito de una cueva que estaba siendo usada para extracción de minerales en Taung, Suráfrica. Los restos eran un cráneo minúsculo muy bien preservado y un molde del interior del cráneo del individuo. Aunque el cerebro era pequeño (410 cm ³), su forma era redondeada, a diferencia de la de los chimpancés y gorilas, y muy parecido a un cerebro humano moderno. Además, el espécimen tenía dientes caninos cortos, por la forma de sus huesos, se ponía en evidencia que se desplazaba apoyando en dos extremidades. Por lo tanto era bípedo. Todos estos rasgos convencieron a Raimond Dart, que fue quien publicó el hallazgo, de que el bebé Taung era un antepasado humano bípedo, una forma transitoria entre simios y humanos.

Durante mucho tiempo, las afirmaciones de Dart no fueron tomadas en serio. Hasta que se encontraron otros esqueletos similares. La visión más común de la época era que el crecimiento del cerebro fue anterior a caminar con dos pies. Se pensaba que era necesaria una inteligencia elevada para poder apoyarse en solo dos pies. Esta afirmación resultó ser incorrecta: la bipedalidad fue primero.

Ahora se se piensa que el australopitecus es anterior al género Homo, el grupo a el cual los seres humanos modernos pertenecemos. Ambos australopitecus y Homo sapiens, son parte de la tribu Hominini, pero los datos recientes han puesto en duda la posición de A. africanus como antepasado directo de los seres humanos modernos; bien podría haber sido un primo. Los australopitecus fueron clasificados originalmente como ligeros o robustos. La variedad robusta de Australopithecus se ha reclasificado desde entonces como Paranthropus, aunque todavía se considera como subgénero de Australopithecus por algunos autores.

En los años 30, cuando los especímenes robustos fueron descritos por primera vez, se usó el género Paranthropus. Durante los años 60, la variedad robusta fue movida en Australopithecus. La tendencia reciente ha vuelto a la clasificación original como un género separado.

El género Homo

Fue Carolus Linnaeus quien eligió el nombre Homo. Hoy en día, sólo hay una especie en el género: Homo sapiens. Había otras especies, pero se extinguieron.

La figura muestra dónde vivieron algunos de ellos y a qué hora. Algunas de las otras especies podrían haber sido antepasados de H. sapiens. Muchos eran probablemente nuestros “primos “, se desarrollaron lejos de nuestra línea ancestral.

Los antropólogos siguen investigando la línea exacta de descenso. UN consenso sobre el cual debe contarse como especies separadas y que como subespecies aún no se ha alcanzado. En algunos casos esto se debe a que hay muy pocos fósiles, en otros casos se debe a las ligeras diferencias utilizadas para clasificar especies en el género Homo.

La evolución del género Homo se llevó a cabo principalmente en el Pleistoceno. Todo el género se caracteriza por el uso de herramientas de piedra, inicialmente crudas, y cada vez más sofisticadas. Tanto es así que en Arqueología y Antropología se suele referir al Pleistoceno como el Paleolítico, o la edad de piedra.

Homo habilis
Homo habilis-2
UNA reconstrucción de Homo habilis
El Homo habilils era probablemente la primera especie de Homo. Se convirtió del Australopithecus, hace cerca de 2,5 millones años. Vivió hasta hace unos 1,4 millones años. Tenía muelas más pequeñas (dientes traseros) y cerebros más grandes que el australopitecinos.

Hacia Homo erectus

Hay dos especies propuestas que vivieron de 1,9 a 1,6 millones años atrás. Su relación no ha sido aclarada. Uno de ellos se llama Homo rudolfensis. Se sabe de un solo cráneo incompleto de Kenia. Los científicos han sugerido que esto era sólo otro Habilis, pero esto no se ha confirmado. El otro se llama actualmente Homo georgicus. Es de Georgia y puede ser una forma intermedia entre H. habilis y H. erectus, o una sub-especie de H. erectus.

Homo ergaster y Homo erectus
Homo erectus fue descubierto por primera vez en la isla de Java en Indonesia, en 1891. El descubridor, Eugene Dubois originalmente lo llamaba Pithecanthropus erectus basado en su morfología que consideraba intermedio entre el de humanos y los simios. Homo erectus vivió de unos 1,8 millones a 70.000 años atrás. Los especímenes anteriores (de 1,8 a 1,2 millones años atrás) se ven a veces como una especie diferente, o una subespecie. llamado Homo ergaster, o Homo erectus ergaster ‘.

En el Pleistoceno temprano, 1.5 – 1 mya, en África, Asia, y Europa, presumiblemente, algunas poblaciones de Homo habilis desarrollaron cerebros más grandes e hicieron herramientas de piedra más elaboradas; Estas diferencias y otras son suficientes para que los antropólogos los clasifiquen como una nueva especie, H. erectus. Además H. erectus fue el primer antepasado humano en caminar verdaderamente erguido. Esto fue posible gracias a la evolución de las rodillas de bloqueo y a una ubicación diferente del foramen magnum (el orificio en el cráneo donde entra la espina dorsal). Pueden haber usado fuego para cocinar su carne.

UN ejemplo famoso de Erectus del Homo es hombre de Pekín; otros se encontraron en Asia (en particular en Indonesia), África y Europa. Muchos paleoantropólogos están utilizando ahora el término Homo ergaster para las formas no asiáticas de este grupo. Reservan H. erectus sólo para aquellos fósiles encontrados en la región asiática que cumplen con ciertos requisitos (en cuanto a esqueleto y cráneo) que difieren ligeramente de ergaster.

Hombre de Neandertal
Reconst de Neandertaler
Reconstrucción Dermoplastico de un Neandertal
El Homo neaderthalensis (usualmente llamado hombre de Neandertal) vivió desde aproximadamente 250.000 hasta hace unos 30.000 años. También, menos usual, como el Homo sapiens neanderthalensis: todavía hay alguna discusión si se trataba de una especie separada de Homo neanderthalensis, o una subespecie de H. sapiens. Mientras que el discusión sigue siendo sin resolver, la evidencia de la DNA mitocondrial y de la secuencia Y-cromosómica de la DNA indica que poco o ningún flujo del gene ocurrió entre H. neanderthalensis y H. sapiens, y, por lo tanto, los dos eran especie separada. En 1997, el Dr. Mark Stoneking, entonces profesor asociado de Antropología en la Universidad Estatal de Pensilvania, declaró:

“Estos resultados [basados en el ADN mitocondrial extraído del hueso de Neandertal] indican que los neandertales no aportaron ADN mitocondrial a los humanos modernos… Los neandertales no son nuestros antepasados “.
Más investigación de una segunda fuente de ADN Neandertal apoyó estos hallazgos.

UNA tercera especie

UN análisis genético de un trozo de hueso del dedo encontrado en Siberia ha producido un resultado sorpresa. Data de hace unos 40.000 años, en un momento en que los neandertales y el hombre moderno vivían en la zona. Los investigadores alemanes encontraron que su ADN mitocondrial no coincidía ni con el de nuestra especie ni con el de los neandertales. Si este resultado es correcto, el hueso pertenece a una especie desconocida anteriormente. El grado de diferencia en el ADN sugiere que esta especie se separó de nuestro árbol genealógico hace aproximadamente un millón de años, mucho antes de la división entre nuestra especie y el neandertal.

Homo Floresiensis
El Homo Floresiensis, que vivió cerca de 100.000 – 12000 años atrás, ha sido apodado hobbit por su pequeño tamaño. Su tamaño puede ser el resultado del enanismo insular, la tendencia de los mamíferos grandes a desarrollar formas más pequeñas en las islas. H. Floresiensis es intrigante tanto por su tamaño y su edad. Es un ejemplo concreto de una especie reciente del género Homo que muestra rasgos derivados no compartidos con los humanos modernos. En otras palabras, H. Floresiensis comparten un ancestro común con los humanos modernos, pero se dividen del linaje humano moderno y siguen un camino evolutivo diferente. El hallazgo principal era un esqueleto creído para ser una mujer de cerca de 30 años de edad. Encontrado en 2003 ha sido fechado a aproximadamente 18.000 años de edad. Se estimó que la mujer viviente era de un metro de altura, con un volumen cerebral de apenas 380 cm3 esto es pequeño para un chimpancé y menos de un tercio del promedio de H. sapiens de 1400 cm3.

Hay un debate en curso sobre si H. Floresiensis es de hecho una especie separada. Algunos científicos creen que H. Floresiensis era un moderno H. sapiens que sufría de enanismo patológico. Los humanos modernos que viven en flores, la isla donde se encontró el esqueleto, son pigmeos. Este hecho es consistente con cualquiera de las dos teorías. Una línea de ataque en H. Floresiensis es que se encontró con herramientas sólo asociadas con H. sapiens.

Llegada humana a flores
Ahora se han encontrado artefactos de piedra en flores que pueden ser datados hace un millón de años. Estos artefactos son proxies; lo que significa que no había esqueletos de humanos, pero sólo una especie de Homo pudo haber hecho los artefactos. Los artefactos son escamas y otros implementos, 48 en total, algunos de los cuales muestran signos de ser trabajados para producir un filo. Esto significa que los seres humanos estaban presentes en flores para esa fecha, pero no nos dice qué especie era.

Homo sapiens
Homo sapiens ha vivido desde hace unos 250.000 años hasta el presente. Hace entre 400.000 años y el segundo período cálido del Pleistoceno medio, hace alrededor de 250.000 años, su cráneo creció y tecnologías más sofisticadas basadas en herramientas de piedra desarrolladas. Una posibilidad es que una transición entre el H. erectus al H. sapiens ocurrió. La evidencia de Java Man sugiere que hubo una migración inicial de H. erectus fuera de África. Luego, mucho más tarde, un nuevo desarrollo de H. sapiens de H. erectus en África. Entonces una migración subsecuente dentro y fuera de África eventualmente substituyó el H. erectus anterior.

Fuera de África
Página principal: fuera de África
Los estudios del genoma humano, especialmente el ADN del cromosoma y y el ADN mitocondrial, han apoyado un origen africano reciente. La evidencia del DNA de un autosoma también apoya el origen africano reciente. Los detalles de esta gran saga no están plenamente establecidos todavía, pero por unos 90.000 años atrás se habían mudado a Eurasia y el Medio Oriente. Esta fue la zona donde los neandertales, el Homo neanderthalensis, habían estado viviendo durante mucho tiempo (al menos 500.000 años en Europa occidental).

Hace aproximadamente 42 a 44.000 años, Homo sapiens había llegado a Europa occidental, incluyendo a Gran Bretaña. En Europa y Asia occidental, el Homo sapiens reemplazó a los neandertales por unos 35.000 años atrás. No se conocen los detalles de cómo sucedió esto.

Aproximadamente al mismo tiempo Homo sapiens llegó a Australia. Su llegada a las Américas fue mucho más tarde, hace unos 15.000 años. Todos estos grupos anteriores del hombre moderno eran cazadores-recolectores.

Las investigaciones actuales han establecido que los seres humanos son genéticamente más bien homogéneos (similares). El ADN de los individuos es más parecido de lo usual para la mayoría de las especies. Esto pudo haber resultado de su evolución relativamente reciente o de la catástrofe de toba. La genética distintiva ha surgido como resultado de pequeños grupos de personas que se mudan a nuevas circunstancias ambientales. Estos rasgos adaptados son un componente muy pequeño del genoma del Homo sapiens e incluyen características “raciales” externas tales como el color de la piel y la forma de la nariz, y características internas tales como la capacidad de respirar más eficientemente a grandes altitudes.

H. sapiens idaltu, de Etiopía, hace unos 160.000 años, es una subespecie propuesta. Es el más viejo conocido anatómicamente moderno humano.

Lista de especies

2018-12-01T11:56:12+00:00

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